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從魏公公和梁冷星看明代宦官

整理/梓兒

 眾所皆知,才一開場,除了劉伯溫和胡惟庸的爭執外,另一不可忽略的重要角色就是魏公公了,是他飛鴿傳書命人追查黃綾布包的東西;之後,梁冷星屢屢和劉基作對,甚至幾乎逼他進絕境。兩人勢力之大、計謀之深,加上露臉次數也比他們口上的「胡丞相」還高,其角色之重要,不得抹煞。

 從他們身上,我倒找了一些問題。

 第一、太監可以離京嗎?當初「戲說乾隆」正紅時,曾討論過劇中跟在乾隆身邊的答應和太監是否真能和皇帝微服出京。答案是不可以的。明代的太監是否也是如此呢?(魏公公、司禮太監梁冷星及其手下都出京追殺伯溫和奪玉八卦)

 第二、明代大臣完全沒有人權,連私生活也被監視。記得史上記載,宋濂有次親友來訪,他特地以酒菜相待,隔日太祖竟問其飲食,老臣忠實,一五一十地詳情稟告,太祖才滿意他的誠實不欺。而其中偵測臣民私生活的間諜就是—錦衣衛。所以我想…魏公公和梁冷星和錦衣衛有關嗎?

 宦官又名太監。是古代被閹割後失去性能力,在宮廷內侍奉皇帝及其家族的官員。史書又稱寺人、閹人、奄人、閹宦、宦者、中官、內官、內臣、內侍、內鑑等。宦官本屬內廷侍從,不能干預政事,但其上層分子往往憑藉與皇帝朝夕相處的機會,博取寵信,竊奪權柄,廣樹黨羽,凌駕百司,操縱朝政,形成宦官專權局面。明代是中國歷史上宦官專權延續時間最長、為害最烈的朝代之一。

 洪武初年,朱元璋規定宦官不得讀書識字,不得御外臣冠服,不得兼外臣文武銜,官秩無過四品,并將「內臣不得干預政事,預者斬」的禁令鑄成鐵牌,懸置宮門。此時雖有少數宦官被委任外職,但對於宦官的控制還是很嚴的。(註)我們不談宦官專權一事,故不在此限內。

 錦衣衛,皇帝的侍衛機構。前身為朱元璋即吳王位時所設的拱衛司。洪武二年(1369年)改設親軍都督府,十五年(1382年)設錦衣衛,作為皇帝侍衛的軍事機構。朱元璋為加強專制統治,特令其掌管刑獄,賦予巡察緝捕之權,下設鎮撫司,從事偵察、逮捕、審問活動,且不經司法部門,成為皇帝的耳目爪牙,監視和鎮壓全國官吏和民眾。錦衣衛長官為指揮使,常以勳戚都督擔任。 錦衣衛由皇帝直接指揮,不受司法部門管轄。後來,明朝又先後設立東廠和西廠等特務機構,以宦官統領,也由皇帝直接控制。所以說,魏公公和梁冷星除了是挺有權的宦官外,撇開年代的問題,想必和錦衣衛有很深關係吧!

註:「明代的高級宦官和高級文官一樣服用緋色袍服,以有別於低級宦官的青色服裝。有的人還可以得到特賞蟒袍和飛魚服、斗牛服的榮寵。他們可以在皇城大路上乘馬,在宮內肩輿,這都是為人臣者所能得到的最高待遇。但是他們不能走出皇城,他們與文官永遠隔絕,其任免決定於皇帝一個人的意志,他們也只對皇帝直接負責。」黃仁宇《萬曆十五年》