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促織

出處:《聊齋誌異》;整理:瑯嬛書軒

 宣德間,宮中尚促織之戲,歲征民間。此物故非西產。有華陰令,欲媚上官,以一頭進,試使斗而才,因責常供。令以責之里正。

 市中游俠兒,得佳者籠養之,昂其直,居為奇貨。里胥猾黠,假此科斂丁口,每責一頭,輒傾數家之產。

 邑有成名者,操童子業,久不售。為人迂訥,遂為猾胥報充里正役,百計營謀不能脫。不終歲,薄產累盡。會征促織,成不敢斂戶口,而又無所賠償,憂悶欲死。妻曰:「死何益?不如自行搜覓,冀有萬一之得。」成然之。早出暮歸,提竹筒銅絲籠,于敗堵叢草處探石發穴,靡計不施,迄無濟。即捕三兩頭,又劣弱,不中于款。宰嚴限追比,旬余,杖至百,兩股間膿血流離,并虫不能行捉矣。轉側床頭,惟思自盡。

 時村中來一駝背巫,能以神卜。成妻具資詣問,見紅女白婆,填塞門戶。入其室,則密室垂帘,帘外設香几。問者香于鼎,再拜。巫從旁望空代祝,唇吻翕辟,不知何詞,各各竦立以聽。少間,帘內擲一紙出,即道人意中事,無毫發爽。成妻納錢案上,焚香以拜。食頃,帘動,片紙拋落。拾視之,非字而畫,中繪殿閣類蘭若,后小山下怪石亂臥,針針叢棘,青麻頭伏焉;旁一蟆,若將跳舞。展玩不可曉。然睹促織,隱中胸懷,折藏之,歸以示成。成反復自念:「得無教我獵虫所耶?」細矚景狀,與村東大佛閣真逼似。

 乃強起扶杖,執圖詣寺后,有古陵蔚起。循陵而走,見蹲石鱗鱗,儼然類畫。遂于蒿萊中側聽徐行,似尋針芥,而心、目、耳力俱窮,絕無蹤響。冥搜未已,一癩頭蟆猝然躍去。成益愕,急逐之。蟆入草間,躡跡披求,見有虫伏棘根,遽扑之,入石穴中。掭以尖草不出,以筒水灌之始出。狀極俊健,逐而得之。審視:巨身修尾,青項金翅。大喜,籠歸,舉家慶賀,雖連城拱璧不啻也。土于盆而養之,蟹白栗黃,備極護愛。留待限期,以塞官責。

 成有子九歲,窺父不在,竊發盆,虫躍躑徑出,迅不可捉。及扑入手,已股落腹裂,斯須就斃。兒懼,啼告母。母聞之,面色灰死,大罵曰:「業根,死期至矣!翁歸,自與汝復算耳!」兒涕而出。未几成入,聞妻言如被冰雪。怒索兒,兒渺然不知所往﹔既而,得其尸于井。因而化怒為悲,搶呼欲絕。夫妻向隅,茅舍無煙,相對默然,不復聊賴。

 日將暮,取兒葬,近撫之,氣息尚存。喜置榻上,半夜復蘇,夫妻心稍慰。但兒神氣痴木,奄奄思睡,成顧蟋蟀籠虛,則氣斷聲吞,亦不復以兒為念,自昏達曙,目不交睫。東曦既駕,僵臥長愁。忽聞門外虫鳴,驚起覘視,虫宛然尚在,喜而捕之。一鳴輒躍去,行且速。覆之以掌,虛若無物﹔手裁舉,則又超而躍。急趁之,折過牆隅,迷其所往。徘徊四顧,見虫伏壁上。審諦之,短小,黑赤色,頓非前物。成以其小,劣之;惟彷徨瞻顧,尋所逐者。壁上小虫。忽躍落襟袖間,視之,形若土狗,梅花翅,方首長脛,意似良。喜而收之。將獻公堂,惴惴恐不當意,思試之斗以覘之。

 村中少年好事者,馴養一虫,自名“蟹殼青”,日與子弟角,無不勝。欲居之以為利,而高其直,亦無售者。徑造廬訪成。視成所蓄,掩口胡盧而笑。因出己虫,納比籠中。成視之,龐然修偉,自增慚怍,不敢與較。少年固強之。顧念:蓄劣物終無所用,不如拚博一笑。因合納斗盆。小虫伏不動,蠢若木雞。少年又大笑。試以豬鬣毛撩撥虫須,仍不動。少年又笑。屢撩之,虫暴怒,直奔,遂相騰擊,振奮作聲。俄見小虫躍起,張尾伸須,直敵領。少年大駭,解令休止。虫翹然矜鳴,似報主知。成大喜。

 方共瞻玩,一雞瞥來,徑進一啄。成駭立愕呼。幸啄不中,虫躍去尺有咫。雞健進,逐逼之,虫已在爪下矣。成倉猝莫知所救,頓足失色。旋見雞伸頸擺扑﹔臨視,則虫集冠上,力叮不釋。成益驚喜,掇置籠中。

 翼日進宰。宰見其小,怒訶成。成述其異,宰不信。試與他虫斗,虫盡靡﹔又試之雞,果如成言。乃賞成,獻諸撫軍。撫軍大悅,以金籠進上,細疏其能。既入宮中,舉天下所貢蝴蝶、螳螂、油利撻、青絲額……一切異狀,遍試之,無出其右者。每聞琴瑟之聲,則應節而舞,益奇之。上大嘉悅,詔賜撫臣名馬衣緞。撫軍不忘所自,無何,宰以「卓異」聞。宰悅,免成役;又囑學使,俾入邑庠。后歲余,成子精神復舊,自言:「身化促織,輕捷善斗,今始蘇耳。」撫軍亦厚賚成。不數歲,田百頃,樓閣萬椽,牛羊蹄郜各千計。一出門,裘馬過世家焉。

 異史氏曰:「天子偶用一物,未必不過此已忘;而奉行者即為定例。加之官貪吏虐,民日貼婦賣兒,更無休止。故天子一跬步皆關民命,不可忽也。第成氏子以蠹貧,以促織富,裘馬揚揚。當其為里正、受扑責時,豈意其至此哉!天將以酬長厚者,遂使撫臣、令尹、并受促織恩蔭。聞之:一人飛升,仙及雞犬。信夫!」